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30 Abr 2012

El modelo al que nos quiere llevar Wert: Estudiantes endeudados Destacado

por Kaos. Internacional
Lunes, 30 de Abril de 2012 13:34
Protestas en EEUU ante el creciente problema de la deuda estudiantil, que supera por vez primera el billón de dólares...

IDOYA NOAIN/Prensa

Las pegatinas, blancas y rojas, no llevan nombre. Solo un: ñHola, mi deuda esO, y un espacioen blanco que se llena con cifras escritas a mano: 14.000 dólares, 24.000 dólares, 47.000 dólares, 100.000 dólares. Detrás de cada uno de esos números hay una historia, como la de Cara, que cinco años después de graduarse en Indiana intenta sin mucho éxito deshacerse de los 40.000 dólares que tomó prestados para estudiar literatura, y hoy, con un trabajo en un restaurante, a duras penas tiene para hacer frente a esas obligaciones, sobrevivir en Nueva York y pagarse el alquiler.

Cara es uno de los varios cientos de personas que el miércoles participaron en la plaza de Union Square en una de las manifestaciones organizadas en 20 ciudades de EEUU para marcar el día en que la deuda estudiantil en el país alcanzó, según algunas estimaciones, el billón de dólares (unos 755.000 millones de euros). Es más de lo que todos los estadounidenses deben a todas sus tarjetas de crédito. El tema preocupa hace tiempo a expertos y estudiantes y graduados (y sus padres), pero ahora ha entrado de lleno en la agenda política.

El ejemplo de Obama

El 1 de julio expira el acuerdo político firmado en el 2005 que limita al 3,4% el tipo de interés que pagan los estudiantes que financian sus estudios con créditos avalados por el gobierno federal (entre el 80% y el 90% de quienes piden crédito para ir a la universidad). Si no se llega a un pacto en el Congreso, ese interés subirá al 6,8%, el doble, y es lo que empezarán a pagar los 7,4 millones de estudiantes que, según los cálculos, buscarán financiación con esos créditos. Y el consenso no se avista.

Los republicanos quieren sacar los 4.500 millones de euros que costaría mantener los tipos como están de un fondo para salud preventiva creado por la reforma sanitaria del presidente Barack Obama (a la que han declarado la guerra). Los demócratas, mientras, proponen eliminar ventajas fiscales en las aportaciones para la seguridad social y los planes de sanidad de propietarios de altos ingresos de empresas privadas, o eliminar subsidios para compañías petroleras y de gas natural.

Tanto el presidente como el que será su rival republicano en noviembre, Mitt Romney, se han mostrado favorables a mantener los tipos bajos. Obama ha dedicado tres discursos esta semana al tema de la deuda estudiantil, recordando que él y la primera dama, Michelle Obama, acabaron de pagar los préstamos con los que fueron a Harvard, Columbia y Princeton hace solo ocho años. Muchos ven electoralismo en las declaraciones de los candidatos, pues sabido es que el voto joven puede ser determinante en las urnas (Obama lleva ventaja de 17 puntos sobre Romney en las encuestas entre los votantes de entre 18 y 29 años).

La calle reclama algo más que la congelación de los tipos. En Union Square, David, que mientras prepara su doctorado ya ha acumulado 15.000 euros de deuda (por debajo de la media de 20.000 que adquirieron los estudiantes estadounidenses el año pasado), aseguraba que ñel ideal sería la condonación de la deuda y una educación pública económicamente accesibleO. Reconociendo lo utópico de la propuesta, planteaba que al menos se dieran pasos, como el de ñpermitir que la gente con deuda estudiantil pueda declararse en bancarrota, aunque sea la última opciónO.

El problema del paro

Salvo contadas excepciones, la ley no admite desde el 2005 esa medida de protección (que sí está garantizada para cualquier ciudadano que no puede afrontar otros tipos de deuda). El impago es una realidad y una amenaza creciente, especialmente cuando cerca de dos millones de licenciados universitarios están en el paro y millones más tienen infraempleos. El 27% de los graduados tienen créditos ñdelincuentesO (al menos retrasados un mes en los pagos) y cinco millones de personas han entrado en impago. Con las cargas de la deuda en el historial crediticio, pasos como lograr una hipoteca se convierten en saltos a menudo imposibles.

La dimensión del problema no se le escapa a nadie, y aunque el banco de la Reserva Federal de Nueva York reduce a 656.000 millones de euros la deuda estudiantil, la institución reconoce que el 15% de los estadounidenses deben esos préstamos y que dos terceras partes de esa deuda están en manos de menores de 30 años. El coste medio anual de pagar universidad y alojamiento en EEUU es de algo más de 22.000 euros en un campus público y de algo más de 29.000 en uno privado.



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